中国小康网讯 1609年8月21日,意大利科学家伽利略展示了人类历史上第一架按照科学原理制造出来的望远镜。从此,人类的“巡天之旅”迈上了新征程。今天带大家回顾一下天文望远镜发展史上那些重要的节点,给大家讲述一段天文望远镜的“罗曼史”。

伽利略和最早的天文望远镜

  1990年4月24日,“发现号”航天飞机第11次执行太空任务。不同于前10次都是发射卫星,这一次它搭载了一个特殊的乘客——一台以一位科学家名字命名的望远镜。

  这台望远镜的名字叫“哈勃”,是为了纪念美国“星系天文学之父”埃德温·哈勃。之前他的名字还用在了一座月球环形山和一颗小行星上。

  1930年的埃德温·哈勃

  在埃德温·哈勃那个年代,世界上最先进的望远镜是反射望远镜。1923年至1924年间,哈勃曾用威尔逊山天文台的254cm口径的反射望远镜拍摄了仙女座大星云和M33星系的照片。

  人类对宇宙的观察,最先决的条件就是天文望远镜的分辨率。自1609年伽利略制造了世界上第一副望远镜开始,天文望远镜先后经历了折射式、反射式、红外式和射电式等类型。看得越来越远,精度越来越高。

  但是这些望远镜有一个共同的特点,就是在地球上。其观测效果会受到视野障碍物、环境温湿度、大气透明度、天气等诸多因素的制约。假如有一种望远镜,能够突破地面的限制,直接在外太空观测该多好啊!

  于是,哈勃空间望远镜应运而生了。实际它本该在1986年就发射升空的,可是那一年发生了太空史上一次惨烈的悲剧——负责搭载“哈勃”的“挑战者号”航天飞机在1月28日升空没多久就爆炸了,机上7名宇航员全部丧生。

  在漫长的四年等待时间里,哈勃“摩拳擦掌”,一直空转以避免零件老化,还要不时进行喷氮气养护,等到发射升空时,已足足“烧”了25亿美元。

  在哈勃空间望远镜正式进入太空轨道的刹那,它不止揭开了宇宙幽邃深沉的幕布,也开启了人类外太空观测的新时代。下面,就来回顾哈勃给地球“开眼角”后,给我们带来了哪些惊喜礼物。

  看看这气魄,听听这名字,就知道这张照片对于哈勃的重要性了。尽管它是在1995年的愚人节那天拍摄的,可是其拍摄质量和标志意义却童叟无欺。哈勃历年的十佳照片,都少不了这张!

  从远景图里我们可以看到,“创生之柱”是老鹰星云(M16)的冰冷柱状星际气体和尘埃云,就像“三指禅”顶着三个“异形巨卵”。之所以这样说,是因为确实有年轻的恒星在里面孵化出来呢!

  “创生”,“创生”,这里除了有“创世之意”,还有“生育”的创痛。因为每一颗年轻恒星的诞生,都伴随着“超新星大爆发”,这对于恒星来说是“凤凰涅槃”了,可对于“三指禅”来说,可就变成“三指残”了。

  “超新星爆发”后,“创生之柱”就像一位刚刚生产完的母亲,在风中瑟缩着孱弱的身体,却紧紧抱着襁褓中的新生儿,带着激动的泪水亲吻着,浑身散发着母性的圣洁光辉!

  不同于“创生之柱”分娩的惨烈凄美,这张则充满着爱侣间浪漫的柔情蜜意。像在太空中跳一支玫瑰形舞步的华尔兹。这是2011年4月20日,为庆祝哈勃发射升空21周年而拍摄的交互伴生星系——Arp273螺旋星系。

  两个星系彼此缠绵悱恻、缱绻依恋的交互伴生关系,是由一种叫作“引力潮汐”的现象引起的。他们彼此碰撞,又彼此撕扯,实际距离有200万光年呢,只有纤细的“暗物质桥”连接,真真是咫尺天涯、距离产生美啊!

  如果把上面的“玫瑰星系”比作情侣初恋阶段,“创世之柱”则是婚后有了爱情的结晶,那么气泡星云,则是“小宝贝”开始蹒跚学步、慢慢长大,开始做游戏了,你看,他吹了一个“大泡泡”。

  据人类所知,这个“小淘气”可是足足吹了将近300多年“泡泡”了。它全称NGC3521絮状螺旋星系,最早被发现天王星的英国天文学家弗里德里希·威廉·赫歇尔于1784年发现。

  中国有句古话,叫“不入虎穴,焉得虎子”。这个“小家伙”则是在距离我们4600万光年之外的狮子座里呢!哈勃于2015年拍摄到他活力四射的光芒和虎虎生风的动态,看来在宇宙里,年轻也是王道!

  天文望远镜让地球上的人类真正“开眼看宇宙”,见识到了宇宙深处不朽的“生命奇迹”。让我们向“征服星辰大海”的人类的先驱致敬,也致敬这些捕捉真理曙光的天文望远镜们,你们是人类的好帮手!(子华)

文章来源于互联网:伽利略发明人类第一台科学望远镜412周年!来看看天文望远镜小科普

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